Windenergie

Seit Jahrtausenden nutzen Unternehmen die Vorteile der Windenergie. Der erste bekannte Verwendungszweck war 5000 v. Chr., als die Menschen Segel benutzten, um den Nil zu befahren. Schon 400 Jahre nach Christus nutzten die Perser Windmühlen, um Wasser zu pumpen und Getreide zu mahlen. Windmühlen mögen in China sogar vor 1 n. Chr. entwickelt worden sein, aber die erste schriftliche Dokumentation stammt aus dem Jahr 1219. Die Kreter benutzten “buchstäblich Hunderte von Segelkreisel-Windmühlen, um Wasser für Ernte und Vieh zu pumpen”.

Die Windmühle

Die Niederländer waren für viele Verfeinerungen der Windmühle verantwortlich, vor allem für das Abpumpen von überschüssigem Wasser vom überfluteten Land. Bereits 1390 hatten sie die Mühle mit “einem mehrstöckigen Turm verbunden, mit separaten Stockwerken, die dem Mahlen von Getreide, dem Entfernen von Spreu, der Lagerung von Getreide und (unten) den Wohnräumen für den Windschatten und seine Familie gewidmet sind”. Seine Popularität breitete sich so weit aus, dass es in England 10.000 Windmühlen gab. Aber die Perfektionierung der Effizienz der Windmühle bis zu dem Punkt, an dem sie “alle wichtigen Merkmale hatte, die von modernen Designern als entscheidend für die Leistung moderner Windturbinenblätter anerkannt wurden”, dauerte fast 500 Jahre. Bis dahin reichten die Anwendungen von Sägeholz bis hin zur Verarbeitung von Gewürzen, Tabak, Kakao, Farben und Farbstoffen.

Die Windmühle wurde im späten 19. Jahrhundert in den USA weiter verfeinert; einige Entwürfe aus dieser Zeit sind noch heute in Gebrauch. Schwere, ineffiziente Holzklingen wurden um 1870 durch leichtere, schnellere Stahlklingen ersetzt. Im nächsten Jahrhundert wurden in den USA mehr als sechs Millionen kleine Windmühlen errichtet, um bei der Entwicklung des Westens die Bewässerung von Vieh und die Versorgung der Häuser mit Wasser zu unterstützen. Die erste große Windmühle zur Stromerzeugung war das 1888 erbaute “American Multi-Blade Design”. Seine 12-Kilowatt-Fähigkeiten wurden später durch moderne 70-100-Kilowatt-Windturbinen ersetzt.

Windenergiequellen

Heute erkennen die Menschen, dass die Windkraft “eine der vielversprechendsten neuen Energiequellen ist”, die als Alternative zu fossil erzeugtem Strom dienen kann.

Mit der heutigen Technologie könnte die Windenergie 20% der amerikanischen Elektrizität (oder etwa die Menge, die die Kernkraft liefert) mit Turbinen liefern, die auf weniger als 1% der Landfläche installiert sind. Und in diesem Gebiet würden weniger als 5% des Landes mit Windkraftanlagen genutzt – die restlichen 95% könnten weiterhin für die Landwirtschaft oder Viehzucht genutzt werden. Bis zum Jahr 2020 können 10 Millionen durchschnittliche amerikanische Haushalte mit Windkraft versorgt werden, was 100 Millionen Tonnen CO2-Emissionen pro Jahr verhindert. Die Verringerung unserer Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen ist entscheidend für die Gesundheit aller Lebewesen, und genau das kann die Windenergie leisten.

Die 3 Milliarden kWh Strom, die von den amerikanischen Windmaschinen produziert werden, verdrängen jährlich das Energieäquivalent von 6,4 Millionen Barrel Öl und vermeiden 1,67 Millionen Tonnen Kohlenstoffemissionen sowie Schwefel- und Stickoxidemissionen, die Smog und sauren Regen verursachen. Mit anderen Worten, “mehr Windkraft bedeutet weniger Smog, sauren Regen und Treibhausgasemissionen”.

Windmühlen gibt es vielleicht schon seit fast 1500 Jahren, aber es wurde nicht erwartet, dass Windkraft erschwinglich genug wird, um mit fossilen Brennstoffen zu konkurrieren. In der Tat hat es das. Tatsächlich bieten viele Versorgungsunternehmen weltweit Windstrom zu einem Aufschlag von 2 bis 3 Cent pro kWh an. Wenn ein Haushalt Windkraft für 25% seines Bedarfs nutzen würde, würde er nur $4 oder $5 Dollar pro Monat dafür ausgeben, und der Preis sinkt immer noch.

Zum Vergleich: 4,8 bis 5,5 Cent pro kWh für Kohle oder 11,1 bis 14,5 Cent pro kWh für Kernenergie. Windenergie ist daher “billiger als jede andere neue Stromerzeugung mit Ausnahme von Erdgas, das für jede Kilowattstunde Strom ein Pfund Treibhausgase emittiert”. Der Erfolg dieser Energie ist zum Teil darauf zurückzuführen, dass ihre Kosten seit Anfang der 80er Jahre “um mehr als 80% gesunken sind”. Noch niedrigere Preise werden erwartet, da “Branchenanalysten davon ausgehen, dass die Kosten bis 2005 um weitere 20 Prozent auf 40 Prozent sinken”.

Strom aus Wind

Deutschland, die USA, Spanien, Dänemark, Indien und Australien gehören zu den weltweit führenden Nationen bei der Akquisition von Windenergie. Die Windenergie wächst sprunghaft.

Die Windkraft ist heute die am schnellsten wachsende Energiequelle der Welt und hat sich mit einem Umsatz von rund 3 Milliarden US-Dollar im Jahr 2008 zu einer der am schnellsten wachsenden Branchen entwickelt. In den nordeuropäischen Gewässern dürften zu Beginn des nächsten Jahrhunderts große Offshore-Entwicklungen stattfinden.

Dies ist der nächste große Schritt für diese Technologie und wird zu einem dramatischen Anstieg der dezentralen Stromerzeugung führen. Offshore-Wind hat das Potenzial, erhebliche Mengen an Energie zu einem Preis zu liefern, der günstiger ist als die meisten anderen erneuerbaren Energien, da die Windgeschwindigkeiten im Allgemeinen auf See höher sind als an Land.

Bis 1999 lag die globale Windenergiekapazität bei über 10.000 Megawatt, was etwa 16 Milliarden Kilowattstunden Strom entspricht. Das reicht aus, um mehr als 5 Städte der Größe von Miami zu bedienen, so die American Wind Energy Association. Fünf Miamis mögen nicht signifikant erscheinen, aber wenn wir die vorhergesagten Fortschritte in naher Zukunft machen, könnte die Windenergie eine unserer Hauptstromquellen sein. “Mit der heutigen Technologie könnte die Windenergie 20% des amerikanischen Stroms (oder etwa die Menge, die die Kernenergie liefert) mit Turbinen liefern, die auf weniger als 1% der Landfläche installiert sind. Und in diesem Gebiet würden weniger als 5% des Landes mit Windkraftanlagen genutzt, die restlichen 95% könnten weiterhin für die Landwirtschaft oder Viehzucht genutzt werden.” Bis zum Jahr 2010 können 10 Millionen durchschnittliche amerikanische Haushalte mit Windkraft versorgt werden, was 100 Millionen Tonnen CO 2-Emissionen pro Jahr verhindert.

Die Verringerung unserer Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen ist entscheidend für die Gesundheit aller Lebewesen, und genau das kann die Windenergie leisten. “Die 3 Milliarden kWh Strom, die von den amerikanischen Windmaschinen produziert werden, verdrängen jährlich das Energieäquivalent von 6,4 Millionen Barrel Öl und vermeiden 1,67 Millionen Tonnen Kohlenstoffemissionen sowie Schwefel- und Stickoxidemissionen, die Smog und sauren Regen verursachen.” Mit anderen Worten, “mehr Windkraft bedeutet weniger Smog, sauren Regen und Treibhausgasemissionen”.

Windmühlen gibt es vielleicht schon seit fast 1500 Jahren, aber es wurde nicht erwartet, dass Windkraft erschwinglich genug wird, um mit fossilen Brennstoffen zu konkurrieren. In der Tat hat es das. Tatsächlich bieten viele Versorgungsunternehmen weltweit Windstrom zu einem Aufschlag von 2 bis 3 Cent pro kWh an. Wenn ein Haushalt Windkraft für 25% seines Bedarfs nutzen würde, würde er nur $4 oder $5 Dollar pro Monat dafür ausgeben, und der Preis sinkt immer noch. Zum Vergleich: 4,8 bis 5,5 Cent pro kWh für Kohle oder 11,1 bis 14,5 Cent pro kWh für Kernenergie. Windenergie ist daher “billiger als jede andere neue Stromerzeugung, mit Ausnahme von Erdgas, das für jede Kilowattstunde Strom, die es erzeugt, ein Pfund Treibhausgase emittiert”. Der Erfolg dieser Energie ist zum Teil darauf zurückzuführen, dass ihre Kosten seit Anfang der 80er Jahre “um mehr als 80% gesunken sind”. Noch niedrigere Preise werden erwartet, da “Branchenanalysten davon ausgehen, dass die Kosten bis 2005 um weitere 20 Prozent auf 40 Prozent sinken”.

Deutschland, die USA, Spanien, Dänemark und Indien gehören zu den weltweit führenden Nationen bei der Akquisition von Windenergie. Laut Chris Flavin, einem Sprecher des World Oil Forum in Denver, Colorado, am 30. Oktober 1998, nutzt ” Navarro, Spanien, die Windenergie, um 23% seines Strombedarfs zu erzeugen “. Dänemark erzeugt inzwischen 8 Prozent seines Stroms aus Windkraft. Flavin, Vizepräsident und Senior Energy Policy Analyst am Worldwatch Institute, berichtete, dass die Windenergie sprunghaft wächst. Laut Worldwatch Institute Online “hat die Welt 1998 2.100 Megawatt neue Windenergiekapazitäten hinzugefügt, einen neuen Rekord und 35% mehr als 1997. Die Windkraft ist heute die am schnellsten wachsende Energiequelle der Welt und hat sich mit einem Umsatz von rund 2 Milliarden Dollar im Jahr 1998 zu einer der am schnellsten wachsenden Branchen entwickelt.” In den nordeuropäischen Gewässern dürften zu Beginn des nächsten Jahrhunderts große Offshore-Entwicklungen stattfinden. Dies ist der nächste große Schritt für diese Technologie und wird zu einem dramatischen Anstieg der dezentralen Stromerzeugung führen. Offshore-Wind hat das Potenzial, erhebliche Mengen an Energie zu einem Preis zu liefern, der günstiger ist als die meisten anderen erneuerbaren Energien, da die Windgeschwindigkeiten auf See in der Regel höher sind als an Land.

Laut einer Pressemitteilung vom April 1999: “Weltweit ist die Windenergiekapazität in den 90er Jahren um jährlich 25,7% gestiegen, wobei sich die Gesamtkapazität alle drei Jahre verdoppelt und die Produktionskosten stetig sinken, wenn jede Verdoppelung eintritt und Volkswirtschaften mit größerem Volumen realisiert werden”. Christophe Bourillon, Geschäftsführer der European Wind Energy Association, bemerkte, dass sich Europa in den 90er Jahren “als weltweit führend in der Entwicklung der Windenergie” herausgebildet hat, was er auch weiterhin erwartet.

Was die Windindustrie in den USA betrifft, so markierte Juni 1999 das Ende des bisher besten Jahres. Der Geschäftsführer der American Wind Energy Association führt diesen “Windrausch” auf “progressive Staatspolitik und wachsende Verbrauchernachfrage nach “grüner” (umweltverträglicher) Energie zurück”. Viele Staaten verlangen heute, dass ein Teil ihrer Energieproduktion aus erneuerbaren Quellen stammt. Und die Energieversorger bieten den Menschen nun “die Wahl, Ökostrom mit Vorrang vor Strom aus konventionellen, umweltschädlichen Quellen wie fossilen Brennstoffen zu kaufen. In den meisten Fällen ist der Wind als eine der kostengünstigsten erneuerbaren Energiequellen der Hauptbegünstigte.” Sowohl die Versorgungsunternehmen als auch die Politik sind immer wieder überrascht von der positiven Resonanz der Öffentlichkeit auf die Verfügbarkeit dieses Ökostroms.

Die Todesfälle von Vögeln in Windparks sind ein Problem. Eine Studie im Altamont Pass Wind Resource Area in Kalifornien fand 182 tote Vögel, von denen 119 Raptoren waren. Als Reaktion darauf hat sich die Windindustrie verpflichtet, die Ausrüstung zu modifizieren, um das Gebiet für Vögel sicherer zu machen. Zu den Ideen gehören die Reduzierung der Anzahl der Sitzstangen an Turbinen, Abstands-Turbinen, die weit auseinander und in Wanderrichtung liegen, die Bemalung von Schaufeln, die mit Landschaftsfarben kontrastieren, und sogar die Übertragung einer Funkfrequenz, um Vögel fernzuhalten. Inmitten ihrer Bemühungen, in dieser Angelegenheit Verantwortung zu übernehmen, weist die Industrie leise darauf hin, wie viele Millionen Arten jährlich bei der Beschaffung und Verteilung der meisten konventionellen Energiequellen getötet werden.

Insgesamt überwiegen die Vorteile der Windenergie bei weitem die Nachteile. Sie kann zwar vorerst nur andere Energiequellen ergänzen, bietet aber qualifizierte Arbeitsplätze für Menschen in ländlichen Gemeinden, ersetzt umweltschädliche Energiequellen und ist unerschöpflich.” Sie wird niemals Embargos oder “Preisschocks” ausgesetzt sein, die durch internationale Konflikte verursacht werden”, und “im Gegensatz zu Ölfeldern ist die Windenergie Jahr für Jahr für immer erneuerbar”.